gototopgototop
Мезозойская история

Мезозойский период развития Земли богат интересными геологическими событиями: раскалываются суперконтиненты Лавразия и Гондвана. Отдельные блоки литосферы, соответствующие современным материкам, постепенно отдаляются друг от друга, давая начало новым океаническим впадинам. Принципиальные изменения происходят и в животном мире: появляются первые птицы и млекопитающие, в конце мезозоя вымирают динозавры. Все эти изменения происходят на протяжении мезозойской эры (170 ± 10 миллионов лет), состоящей из трех периодов: триасового, юрского и мелового.



Пустыня Гоби и динозавры
Мезозойская история

В конце палеозоя среди рептилий были широко распространены сравнительно мелкие ящеры — текодонты, явившиеся родоначальниками динозавров. В триасе представители текодонтов приспосабливаются к передвижению на двух задних ногах. Поскольку у рептилий зрение — главный орган чувств, то высоко поднятая голова была особенно удобна для ориентировки среди густой травянистой растительности. Это дало определенные преимущества двуногим текодонтам, которые начинают доминировать среди животных.

Очаг возникновения динозавров, по мнению некоторых ученых, располагался в пустыне Гоби и в соседних районах Центральной Азии. Эти территории в течение последних 200—250 миллионов лет не подвергались нашествию моря и здесь были благоприятные условия для стабильного развития наземной фауны.

Подробнее...
 
Гибель гигантов
Мезозойская история

Наиболее распространенным объяснением причин вымирания динозавров было изменение климатических условий на Земле. Тектонические движения мезозойского тектогенеза, перемещение континентов приводили к изменению рельефа материков, сокращению площадей болот и низменностей. Климат становился более суровым и. засушливым. Растительность приобрела сухой и жесткий характер, зубы же растительноядных динозавров были приспособлены к мягкой и сочной пище. Сокращение видов травоядных рептилий привело к гибели и хищников. Кроме того динозавры, не обладая надежным волосяным покровом, не смогли наладить терморегуляцию организма, что также способствовало их вымиранию. Однако, несмотря на возможное изменение климата в сторону похолодания, на Земле все же существовали и теплые тропические зоны, где динозавры могли бы найти благоприятные условия для своего развития.

Большой интерес вызвала гипотеза о том, что гибель динозавров являлась следствием увеличения мутаций в организме. Причиной этого могла быть сильная радиация, нарушившая производство потомства. Американские ученые подсчитали, что каждые 10 миллионов лет наша планета может получать дозу космических лучей, превышающую нормальную в 7 тысяч раз. Такие условия создаются, например, при взрыве сверхновых звезд. Если это так, то почему бомбардировка жестким изучением оказалась смертельной только для динозавров? Кроме того специальные исследования ископаемых костей этих животных не показали их повышенную радиоактивность.

Некоторые ученые видели причины гибели гигантов животного мира в несоответствии между объемом мозга и весом тела; в вирусной эпидемии, поразившей динозавров. Во второй половине прошлого века, профессор Г. Эрбен из Бернского университета предположил, что на последней стадии существования динозавры откладывали яйца с очень толстой скорлупой. Детеныши с трудом могли ее пробить, и далеко не всегда, в результате рождаемость динозавров резко снизилась. Почему вымерли живородящие ихтиозавры, ученый не поясняет.

Приблизительно в то же время Московский геолог Б. Нейман связывал гибель гигантов с возрастанием силы тяжести на Земле, они оказались «раздавленными собственным весом». Исследователь приводит некоторые данные, показывающие увеличение силы тяжести и в наши дни. Предположение само по себе не лишено смысла. Однако среди динозавров были и не такие уж исполины. Морские рептилии, например, по размерам и по весу намного уступали современным китам. По-видимому, что-то роковое было в самой «конструкции» организма у динозавров.

Существует еще одна, как нам кажется, наиболее правдоподобная гипотеза, объясняющая гибель гигантов, основанная на изменении микроэлементов в окружающей среде. В конце мезозоя значительную роль в строении земной коры начинают играть континенты. Эрозионные процессы, охватившие их, выносят в атмосферу и гидросферу новые соли и микроэлементы, до этого активно не участвовавшие в круговороте веществ. Появление новых микроэлементов, изменение солевого состава водоемов могло роковым образом повлиять на судьбу динозавров.

Исследования последних лет, например, установили, что нарушение баланса микроэлементов пагубно сказывается на организме человека и животных: падение количества натрия в крови вызывает истощение нервной системы, быструю утомляемость; дефицит железа способствует развитию малокровия; уменьшение кальция — важнейшего элемента скелета — приводит к сокращению размеров животных; недостача йода влечет за собой увеличение щитовидной железы; нехватка фтора — болезнь зубов.

Сильное влияние на организм животных и людей оказывает стронций. Повышенное содержание его в почвах приводит к тому, что стронций заменяет кальций в костной ткани. Сравнительно быстро он удаляется из организма и кости становятся пористыми — развиваются болезни скелета, резко возрастает ломкость костей. Сто лет назад в Восточном Забайкалье (долина реки Уров) была описана особая болезнь, поразившая русских переселенцев. У них деформировались кости, формы тела принимали уродливые очертания. Причиной этой уровской болезни явился стронций.

Не менее вредное влияние на организмы оказывает селен. Из почвы он попадает в растения, которые охотно поедаются животными. У них развивается «щелочная болезнь»: нарушается работа сердца, поражаются суставы, выпадает волосяной покров, размягчаются рога и копыта, птицы теряют перья. Мясо таких животных ядовито.

Можно привести и другие примеры вредного влияния микроэлементов на организмы: недостаток кобальта вызывает у животных эндемические заболевания, авитаминоз; недостаток меди — анемию.

Возможно, что в конце мезозоя произошло выщелачивание из почв и горных пород каких-то особо вредных для динозавров микроэлементов. Включившись в круговорот веществ, они попадали в организм животных, что способствовало развитию тяжелых недугов, явившихся причиной гибели самых крупных существ, некогда обитавших на Земле.

 
<< Первая < Предыдущая 1 2 Следующая > Последняя >>

Сейчас 2 гостей онлайн
Joomla 1.5 Templates by JoomlaShine.com